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Quand la maltraitance fait des enfants de petite taille

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Quand la maltraitance fait des enfants de petite taille

Message par zylis le Mar 29 Oct - 11:28

Quand la maltraitance fait des enfants de petite taille


"L'effrayante histoire d'une fillette enfermée jour et nuit dans le coffre d'une voiture illustre l'impact possible des souffrances psychiques sur le développement global d'un enfant.

La découverte vendredi d'une fillette que sa mère dissimulait depuis sa naissance dans le coffre d'une voiture a fortement ému l'opinion. L'enfant, qui aurait entre 15 mois et deux ans, présenterait d'importants retards physiques et psychomoteurs. Devant un cas de maltraitance aussi extrême, il est aisé de faire le rapprochement avec de potentielles carences nutritives. Si aucun détail n'a encore été délivré sur l'absence de soins dont a souffert l'enfant pendant toute cette période, cette triste situation est aussi l'occasion de rappeler que les carences psychosociales peuvent entraver la croissance d'un enfant tout autant que la malnutrition ou les maladies héréditaires.

Le phénomène, appelé «nanisme psychosocial», est connu et documenté depuis maintenant une cinquantaine d'années. L'Organisation mondiale de la Santé le cite même parmi les principales causes de retard de développement des enfants à travers le monde. Danielle Rapoport, psychologue et présidente de l'association «Bien-traitance formation et recherches», est l'auteure avec la neuropédiatre Anne Roubergue-Schlumberger, d'un ouvrage de référence sur le sujet, réédité en mars sous le titre La croissance empêchée, une maltraitance méconnue (éditions Belin). Pendant trente ans, elle a conduit des recherches sur le sujet au sein du service de maltraitance pédiatrique à l'Hôpital Trousseau à Paris. Elle fait le point sur les connaissances scientifiques en la matière.

LE FIGARO. - Sait-on comment les carences affectives peuvent ralentir la croissance des enfants?

Danielle RAPOPORT.- Les enfants qui ne reçoivent pas d'affection et d'attention de la part de leurs parents ne dorment pas comme les autres enfants. Leur sommeil est perturbé: chez eux, le cycle du sommeil pendant lequel est secrétée l'hormone de croissance disparaît. Ils grandissent donc peu. On a également observé que ces enfants présentaient souvent des troubles précoces de la vision, parce qu'ils ont eu peu d'échanges de regard avec leur entourage et parce qu'on ne leur a pas appris à observer le monde autour d'eux. Résultat, ils ont un champ de vision restreint.

Est-ce réversible?

Pour la croissance oui, si l'on intervient avant l'âge de 10 ans. J'ai ainsi vu un garçon qui aurait pu mesurer 1m55 s'il n'avait pas été pris en charge psychologiquement, mais qui a atteint finalement 1m80. Toutefois, les dix-huit premiers mois de la vie sont les plus importants pour le développement, et si la maltraitance dure trop longtemps, il arrive que certains troubles subsistent, comme des retards mentaux ou des troubles relationnels.

Ce type de retard de croissance est-il fréquent?

Oui, même si ce n'est pas toujours spectaculaire. Les causes sont multiples: il peut s'agir de carences affectives, mais aussi de traumatismes émotionnels ou d'abus sexuels. C'est ce qui rend la détection difficile. En outre, les médecins de la protection maternelle et infantile (PMI) ou les pédiatres ne sont pas toujours formés.

Faut-il retirer ces enfants à leurs parents maltraitants?

Mieux vaut procéder à des séparations aménagées, en laissant un contact entre l'enfant et ses parents. Souvent, on se rend compte que les parents maltraitants sont eux-mêmes de petite taille. Autrefois, on y voyait le signe d'une continuité génétique. Mais en réalité, il peut s'agir d'une pseudo-hérédité: c'est la violence psychique, et non pas des gènes défaillants, qui se répercute au travers des générations. Heureusement, il est possible de mettre fin au mécanisme, et des enfants traumatisés peuvent devenir de très bons parents.

http://sante.lefigaro.fr/actualite/2013/10/28/21448-quand-maltraitance-fait-enfants-petite-taille
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